El río Eume

Cuenta la leyenda que cuando Dios creó el Eume, nacieron con el dos ríos más en la Serra do Xistral, el Landró y el Masma. Dios les prometió a los tres que al primero que llegase al mar le daría a un hombre todos los años como ofrenda. Los tres ríos pactaron que recorrerían juntos el camino y llegarían al mismo tiempo. En un lugar, cansados de su viaje, decidieron descansar y dormir un poco. El Landró despertó primero y traicionando a los otros dos, emprendió el viaje hacia Vivero, en el Mar Cantábrico. El Masma, al abrir los ojos y comprobar que faltaba uno, abandonó también el lugar en dirección norte, dirigiéndose a Foz. El Eume, al despertar y verse solo y traicionado, se enfureció y embravecido, emprendió el viaje hacia el oeste. Saltó todo lo que se le interpuso en el camino, labrando un cauce salvaje y agreste, formando un profundo cañón con saltos y gargantas esculpidas en piedra en el último reducto europeo de bosque atlántico. Y así, llegó al Océano Atlántico antes que los dos traidores. Éstos quedaron relegados a “ríos menores” y el Eume, año tras año, se llevaba la vida de algún hombre víctima de la bravura de sus aguas.


El Río Eume es un río corto (80 km) de la península Ibérica que nace en la «Serra do Xistral«, en la Parroquia de Montouto, dentro del municipio de Abadín, provincia de Lugo. Circula por Galicia en las provincias de Lugo y La Coruña y desemboca en el Océano Atlántico a la altura de Puentedeume.

El río se origina de la unión de dos arroyos, el Rego das Toxeiras y el Rego do Lamoso. Ambos nacen a unos 920 m de altura en el lugar de Veiga do Real, a los pies del Monte Xistral (1032 m), en su vertiente sureste. Oficialmente, se denomina Río Eume una vez que se unen los dos arroyos, a 761 m de altitud sobre el nivel del mar (al lado de As Toxeiras). Sin embargo, en ese momento, el Toxeiras, el más largo de los dos, lleva ya recorridos 2250 m, por lo que hay quien dice que el nacimiento de este rego es en realidad el verdadero nacimiento del Eume.


A lo largo del curso, sus aguas se retienen en dos embalses, el «Encoro da Ribeira«, ubicado en el cauce alto por encima de As Pontes de García Rodríguez, y el «Encoro do Eume«, localizado en el cauce medio y donde está la Presa del Eume.

Presa del Eume

Esta presa está ubicada en el extremo norte del «Encoro do Eume», al pie de Penedo Empardado y Penas do Mel. Fue diseñada por el ingeniero Luciano Yordi de Carricarte y construida entre los años 1955 y 1960 en el corazón del cañón del Eume, que a partir de este punto se estrecha sobremanera. Está formada por una bóveda de doble curvatura de 101 metros de altura y tiene una longitud en la parte superior de 284 metros. La presa alimenta por medio de un conducto subterráneo a una central hidroeléctrica que, con 54.400 kW, es la que más potencia tiene de la provincia de La Coruña y que está situada casi tres kilómetros y medio aguas abajo.


En la parte final de su cauce, el río atraviesa el Parque Natural de las Fragas do Eume por un espectacular cañón. Hundido entre profundas gargantas y envuelto en brumas, el Eume serpentea entre abruptas paredes de varios cientos de metros de altitud, tapizadas por la que está considerada como una de las mayores reservas de bosque autóctono de Galicia. Algunas rutas de senderismo del Parque Natural, como el Camiño da Ventureira y la Senda dos Encomendeiros, discurren por las riberas del Eume, valiéndose de varios puentes para cruzar sus aguas (Puente de Santa Cristina y Puentes Colgantes de Fornelos y de Cal Grande).

El Eume visto desde el Puente de Santa Cristina.

Escondidas en el corazón de Las Fragas están las dos centrales hidroeléctricas que han aprovechado la fuerza del Eume para abastecer de electricidad a las comarcas vecinas: la Antigua Central de Salto de Ventureira o da Capela y la Nueva Central do Eume.

Antigua Central hidroeléctrica de Salto de Ventureira

La Central da Ventureira fue una de las primeras centrales gallegas de principios del siglo XX que aprovechó los recursos hídricos para obtener energía. Se comenzó a construir en 1901 con un proyecto de «Electra Industrial Coruñesa» y se inauguró a principios de 1903 con el nombre de «Central hidroeléctrica del Salto da Ventureira», aunque popularmente se la conocía también como «Central de A Capela». La planificación inicial incluía la instalación de seis turbinas Voith de tipo horizontal, modelo Pelton de 600 CV, pero finalmente solo se instalaron 2 turbinas radiales Schwamkrug de admisión interna parcial de 500 CV. La central fue explotada por diferentes compañías eléctricas durante más de 35 años, hasta que en 1959, al ponerse en funcionamiento la nueva central, fue cerrada y abandonada. A su izquierda, el Rego de Teixido forma unos espectaculares saltos de agua antes de desembocar en el Eume.


El maravilloso entorno del Eume se puede apreciar desde lo alto, asomándonos a alguno de los miradores naturales del cañón (Teixido, Penedo Empardado, Pena do Teixo y Carbueira), o simplemente visitando el Monasterio de San Juan de Caaveiro (S.X), que sumergido en la espesura del bosque constituye un balcón privilegiado desde el que contemplar las Fragas.


Rutas

Descubre algunas de las múltiples rutas de senderismo y bicicleta de montaña que se pueden realizar por o Forgoselo en los siguientes enlaces de nuestro blog:

En bici al nacimiento del Eume
Rutas de senderismo por las Fragas del Eume
En bici por las Fragas del Eume


Agradecimientos: a Xan Ramirez, del Club de Montaña de Ferrol, quien siempre de forma desinteresada me ayuda con la toponimia, corrige mis errores y enriquece mi blog con sus buenas fotografías.