Ben Nevis, el coloso oculto de las Tierras Altas escocesas

Dicen de él que es una de las montañas más bellas de la Tierra. Hace millones de años fue un volcán hiperactivo, que luego fue moldeado en sucesivas glaciaciones. Está ubicado en el extremo occidental de los Montes Grampianos, cadena montañosa que cruza las Highlands o Tierras Altas de Escocia. Su nombre parece derivar del término «Beinn Nibheis«, que en gaélico escocés significa «la montaña maligna», «maliciosa» o «venenosa», lo que lo emparenta con otros grandes picos españoles como La Maliciosa o La Maladeta. Su cima, con 1345 m de altitud, es el punto más alto del Reino Unido. Morada de nieblas y nieves perpetuas, y azotado por un duro clima subártico, está considerada una de las cumbres más hostiles del continente europeo. Su escarpada y vertical cara N conforma, junto a su vecino el Càrn Mòr Dearg, un espectacular Circo glaciar, el cual alberga canales y acantilados con casi 700 m de caída sobre la hoya ubicada a sus pies. La primera ascensión registrada a su cima data del 17 de agosto de 1771 y fue realizada por James Robertson, un botánico de Edimburgo que se encontraba en la región recolectando flora autóctona. Desde entonces, se ha llevado la vida de multitud de montañeros que ansiaban conquistarlo. Es…el Ben Nevis.

La ruta que os propongo es el Pony Track, también llamada «Mountain Path» o «Ben Path«. Es la más popular y menos demandante todas las vías de ascensión al Ben Nevis. La gran mayoría de las 150.000 personas que suben cada año esta montaña lo hacen por esta vía. Su nombre ecuestre fue puesto en recuerdo de los ponis que antiguamente utilizaban este camino para transportar víveres y enseres al observatorio que había en la cumbre. La cañada fue creada en el año 1883, aunque con posterioridad ha sido sometida a varios trabajos de mantenimiento. La ruta parte de la zona de Achintee, al lado del río Nevis, a menos de 20 m de altitud sobre el nivel del mar. Inicialmente rodea el Meall an t-Suidhe por el S hasta alcanzar las praderas próximas al Lochan Meall an t-Suidhe, y luego remonta en zig-zag la ladera occidental del Ben Nevis hasta su cima.

Que sea la forma más sencilla y segura de subir a esta montaña no significa que sea fácil. Ida y vuelta son algo más de 16 km, en los que se salvan más de 1300 m de desnivel acumulado positivo. Si la visibilidad es mala, lo que es extremadamente frecuente, es muy fácil desorientarse y exponerse a un accidente fatal. Nosotros la hicimos un lluvioso día de julio, bajo unas condiciones meteorológicas realmente adversas, lo que le confirió tintes épicos. No pudimos disfrutar de las vistas desde la cima, que son impresionantes, pero sí de las del Glen Nevis, uno de los valles más emblemáticos y bonitos de las Highlands, y también de las de la gran cantidad de torrentes y cascadas que se desprenden por la ladera del macizo, todo un espectáculo y de una belleza salvaje. 

Descubre más detalles acerca de la ruta y el entorno en los siguientes enlaces de nuestro blog:
Pico Ben Nevis por el Pony Track (Montes Grampianos, The Highlands, Escocia)
La ruta en Wikiloc
Ben Nevis (Highlands), techo del Reino Unido

Pico Cuiña (1992 m), el techo de Los Ancares

Esta semana os presento una gran montaña leonesa, de cumbre redondeada, que tiene el honor de ser el techo de Ancares, el Alto de Cuiña (1992 m).

De apariencia amable visto desde Galicia, esconde sin embargo un lado agreste y escarpado que asoma a tierras bercianas. Su inconfundible silueta se alza sobre tres valles ancareños: el del río de la Vega (al NO), el del Burbia (al SE) y el de Ancares (al E). Su cara NE preside un imponente Circo glaciar que lleva su nombre, del que también forman parte El Campanario o Dos Hermanitos (1901 m), el Brañutín (1886 m) y Peña Venera (1813 m). En la hoya que yace bajo el anfiteatro enmarcado por los picos, hay un refugio y un precioso complejo lacustre, en el que destaca el Pozo Ferreira o Laguna glaciar del Cuiña.

Descubre más detalles acerca de este pico y sus vías de ascensión en el siguiente enlace de nuestro blog:

El Alto de Cuiña (1992 m, Los Ancares)

La Maliciosa, la joya de Guadarrama

Esta semana no os traigo una ruta sino una montaña, no una cualquiera, sino el que para mi es el pico más bonito de la Sierra de Guadarrama.

Un antiguo rey de Castilla se refirió a ella como «la maldecida«, cumbre embrujadora, con fama de perversa y hostil, el más alpino de los dosmiles de Guadarrama, refugio de una pequeña laguna que lleva su nombre, retratada por Velázquez, apodada «La Monja» por su parecido al tocado de una religiosa cuando está nevada, montaña de dos rostros cual Edward Mordrake, uno amable y otro siniestro, emparentada con los Montes Malditos del Pirineo oscense por casi compartir nombre con su mítica «Maladeta», dice una oscura leyenda que su cima de roca granítica desolada fue fruto del hechizo de una bruja enfurecida…

Descubre todos los detalles de esta magnífica montaña en el siguiente enlace de nuestro blog:

La Maliciosa, la Montaña Maldita

La Peña de la Cabra, la Montaña de la Luz

La Peña de la Cabra es una de mis montañas favoritas, quizá la que más veces he subido en mi vida. Me atrevo a decir que si fuera 1000 metros más alta sería uno de los picos más espectaculares de Europa. Es la “Montaña de la Luz”, aunque de ella se ha dicho también que es la versión carpetovetónica del Erebor, la Montaña Solitaria, cumbre de ficción creada por J.R.R. Tolkien y que aparece en su novela El hobbit….

Descubre más detalles acerca de ella en el siguiente enlace de nuestro blog:

La Peña de la Cabra, la Montaña de la Luz

Cabezas de Hierro, techo de La Cuerda Larga

Se puede ver desde Madrid, con su redondeada cima dominado desde su posición central la silueta de La Cuerda Larga; con 2380 m de altitud, es la tercera cumbre de la Sierra de Guadarrama por detrás de Peñalara y el Risco de los Claveles; a sus pies se extiende uno de los pinares más densos y añejos de Guadarrama, el cual debe su nombre a la Sociedad Belga de El Paular, empresa encargada de su explotación maderera allá por el año 1837; dicen que su cima granítica está impregnada de un material ferruginoso que hace que muchas de sus piedras tengan un tono rojizo oxidado y de ahí su nombre; en su falda NE se esconde el que dicen es el ser vivo más viejo de la Comunidad de Madrid; tiene dos caras, una amable que asoma a La Pedriza del Manzanares, y otra fría, agresiva, vertical y rocosa, que se yergue sobre el Circo de las Cerradillas; por esta última, la cara norte, se precipitan dos enormes y escarpados peñascos con nombre de víscera noble, entre los que discurren algunos de los canales más bellos de la sierra…

Por todo ello, Cabezas de Hierro es una de Mis Montañas Favoritas.

¿Quieres conocerla mejor? Pues descúbrela en el siguiente enlace de nuestro blog:

Cabezas de Hierro (2380 m), techo de La Cuerda Larga