Quitameriendas, Chuchameles, lirios de otoño

Merendera montana o Colchicum montanum También llamada vulgarmente “quitameriendas”, “chuchameles” y “lirios o flores de otoño”. Es una pequeña planta liliácea, bulbosa, de 6 pétalos, pariente del azafrán. Es tóxica, contiene alcaloides para evitar ser comida por los herbívoros, en concreto colchicina, un principio activo que se emplea en Medicina para tratar los ataques de gota.

En realidad, según mi experiencia, los chuchameles florecen también en primavera, al menos en el Sistema Central. De hecho, recientemente los he encontrado por la Cuerda de Enmedio en el mes de marzo.

Quitameriendas en la Cuerda de las Guijas, Sierra de Ayllón, marzo de 2019.

El curioso nombre tiene su origen en el pastoreo. Antiguamente, los pastores recibían la comida como parte de su salario. En los meses de primavera y verano, con tantas horas de luz, tenían incluida la merienda, dado que el ganado pastaba hasta bien entrada la tarde. Al llegar el otoño, con menos horas de luz, coincidiendo con que en el campo brotaban estas pequeñas flores lilas, se les quitaba la merienda del salario y cenaban en casa. De ahí lo de “quitameriendas”, que según la zona puede variar a “merendera” o “alzameriendas” (Castilla-León), “escusameriendas” (Aragón), “merendeira” (Galicia) o “espachapastores” (La Rioja).

Merendera montana. También llamada vulgarmente “quitameriendas”, “chuchameles” y “lirios o flores de otoño”. Es una pequeña planta liliácea, bulbosa, pariente del azafrán. El curioso nombre tiene su origen en el pastoreo. Antiguamente, los pastores recibían la comida como parte de su salario. En los meses de primavera y verano, con tantas horas de luz, tenían incluida la merienda, dado que el ganado pastaba hasta bien entrada la tarde. Al llegar el otoño, con menos horas de luz, coincidiendo con que en el campo brotaban estas pequeñas flores lilas, se les quitaba la merienda del salario y cenaban en casa. De ahí lo de “quitameriendas”, que según la zona puede variar a “merendera” o “alzameriendas” (Castilla-León), son “escusameriendas” (Aragón), “merendeira” (Galicia) o “espachapastores” (La Rioja).